Griepseizoen

Kun je verkoudheid voorkomen met de juiste vitamines?

03 februari 2020 18:14 Aangepast: 03 februari 2020 18:15
Beeld © iStock

Hatsjie! Het is snotteren geblazen. Jij bent als één van de weinigen in je omgeving nog niet geveld door verkoudheid of griep – en dit wil je graag zo houden. Drogisterijen spelen hier slim op in, door je hoge kortingen voor vitamines en andere supplementen voor te schotelen. Maar voorkom je met vitamines die loopneus en/of die griep?

Het antwoord op deze prangende vraag is kort maar krachtig: "Nee." Volgens Jaap Seidell, hoogleraar Gezondheid en Voeding aan de VU, bestaat er slechts weinig tot geen bewijs voor de werking van vitamines op het voorkomen van een verkoudheid of griep. Wel zouden vitamine C en zinktabletten kunnen bijdragen aan het verkorten van je ziekteperiode. 

De hoogleraar beweert dat je geen vitamines moet slikken om verkoudheid te voorkomen, maar dat je vooral moet zorgen dat je niet besmet raakt met het virus dat de verkoudheid of griep veroorzaakt. "Blijf uit de buurt van andere mensen die besmet zijn en vermijd direct contact. Ben je al besmet, was dan regelmatig je handen en houd bij niezen of hoesten een zakdoek voor de mond of hoest in je elleboog om verspreiding van het virus tegen te gaan."

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook

Een loopneus en rillerig? Heb je griep of ben je verkouden?

Seidell beweert daarmee niet dat we helemaal moeten stoppen met het slikken van vitamines. "Natuurlijk moet je lichaam over voldoende vitamines beschikken. Een vitaminetekort kan leiden tot schadelijke effecten voor je gezondheid." Vaak begint het met klachten als vermoeidheid, slechte concentratie en slapeloosheid. Langdurig vitaminegebrek kan zelfs verstrekkende gevolgen hebben. "In landen waar veel ernstige vitaminetekorten zijn, kunnen de gevolgen van griep of verkoudheid wel erger zijn dan in landen waar men voldoende vitamines binnenkrijgt", zegt Seidell.

Goed voor de weerstand

De vitamine die het meest wordt aangeprezen als 'weerstandsvitamine', is vitamine C. Deze stimuleert de vorming van witte bloedcellen, die een belangrijk onderdeel van je immuunsysteem, oftewel je weerstand vormen. Hoewel de vitamine je kan helpen je ziekteperiode te verkorten, is er geen wetenschappelijk bewijs dat het slikken van vitamine C, verkoudheid of griep effectief voorkomt.

"In de jaren 60 was er een Amerikaanse hoogleraar die beweerde dat vitamine C verkoudheid kon genezen", zegt Seidell. "Sinds dat moment is het een veelbesproken onderwerp en zijn er talloze onderzoeken naar gedaan. Uit die onderzoeken bleek deze constatering niet helemaal waar te zijn. Er is enig effect, maar weinig. Voorkomen doe je het er in ieder geval niet mee", constateert Seidell.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook

Bijna de helft van de Nederlanders maakt zich zorgen om coronavirus

Beste bron is de zon

Naast vitamine C, wordt ook vitamine D vaak aangeprezen. Deze vitamine zou je verkoudheid verminderen, maar ook dat klopt niet. Dit neemt niet weg dat vitamine D een heel belangrijke vitamine is. "Tekort aan vitamine D maakt je vermoeid en neerslachtig. De beste bron van vitamine D is de zon, maar omdat deze zich in de winter weinig laat zien, heb je hier ‘s winters al gauw een tekort aan."

Vitamine D is vooral nodig voor de opname van calcium uit de voeding in het lichaam. Het is belangrijk voor de groei en behoud van stevige botten en tanden. Voor de meeste mensen leveren zonlicht en de voeding voldoende vitamine D, maar voor bepaalde groepen is het raadzaam om extra te slikken. Het gaat hierbij om groepen die via zonlicht en voeding minder vitamine D binnen krijgen dan ze nodig hebben zoals jonge kinderen, mensen met een getinte huid, zwangere vrouwen en ouderen.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook

Je sterft mogelijk eerder door te veel vitamine B12: dit moet je weten

Vitamines aanvullen

Heb je een vitaminetekort, dan kan je ervoor kiezen om deze aan te vullen met supplementen. Maar het allerbeste is toch om je vitamines en mineralen uit voeding te halen, zegt de hoogleraar Voeding en Gezondheid. "Een voedingspatroon met de juiste vitamines is bij uitstek een uitgebalanceerd voedingspatroon. Red je het niet om voldoende vitamines uit voeding te halen, dan is het raadzaam om een supplement te gebruiken om je tekorten aan te vullen."

Maar wat is dan wél de juiste remedie tegen griep en verkoudheid? "Acceptatie. Duik lekker onder de dekens met een paracetamol. Ziek uit en eet voldoende, maar bovenal gezond."

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore