Toekomstmakers special

Neelie Kroes 'Ergens te oud voor zijn bestaat niet'

16 juni 2016 14:08 Aangepast: 31 juli 2017 05:00

Verslaggever Hella Hueck interviewt aansprekende ondernemers over hun drijfveren, doorzettingsvermogen en creativiteit. En natuurlijk over hun visie op de toekomst. Deze aflevering: Neelie Kroes.

Neelie Kroes heeft zich met haar activiteiten rondom Startup Delta geprofileerd als een van de gezichten van innovatief en ondernemend Nederland. Toch heeft ze zelf nooit een eigen onderneming gehad. Is dat nooit gaan jeuken? "Jazeker. Als ik alle mogelijkheden zie die er nu zijn, dan beginnen mijn handen wel een beetje te jeuken."

Toch ziet ze daar niet een rol voor zichzelf weggelegd. Neelie wil juist voor de nieuwe generatie ondernemende types de baan vrij maken. "Als je al die briljante meiden en knullen ziet, die zijn zo goed bezig. Het is goed om iets te kunnen doen voor die jonge generatie."

Baan vrij voor startups 

Het werk dat haar rol illustreert is goed zichtbaar in Eindhoven bij BioArt Laboratories. Daar werkt Jalila Essaïdï aan genetisch gemodificeerde spinnenzijde, die ze met een demonstratie laat zien. Die spinnenzijde is zo sterk, dat er een kogelwerende huid van kan worden gemaakt. Omdat het materiaal bio-afbreekbaar is, kan het ook nog eens opgenomen worden door het menselijk lichaam.

De mogelijkheden van die techniek gaan ver, maar de startup loopt nu tegen problemen aan. Jalila: "Waar wij nu last van hebben, is dat de wetgeving nog niet zo ver is. Het materiaal en de techniek is er, dat houdt ons niet meer tegen."

Bij dat soort hindernissen wil Kroes iets betekenen voor de jonge ondernemers. "Je hebt nu zoveel getalenteerde meiden en knullen die met zoveel mooie dingen bezig zijn. Die moet je niet in zo’n startupfase over haren laten struikelen, die moeten we juist de kans geven."

Thumbnail

Types zoals Jalila inspireren Kroes. "Het is fascinerend, een Nederlandse jonge vrouw die met een team bezig om zo’n innovatie door die moeilijke fase heen te krijgen. En die problemen waar ze nu tegenaan lopen, dat ligt niet eens aan wat zij ontwikkelen, maar aan de wetgeving."

De inspiratie van Neelie Kroes

Een van de grootste inspiratiebronnen voor Kroes is de inmiddels overleden Nonna Lea. Haar man overleed toen ze 72 was, waarop ze besloot alsnog een universitaire studie te gaan doen. Ze was tot ver in de negentig nog actief als schrijver en wetenschapper. Neelie: "Ik vond het fascinerend dat iemand op die leeftijd nog steeds meedeed aan research voor een robotiseringsproject." 

Ze is weleens op bezoek geweest bij Nonna, die ontmoeting maakte veel indruk op Kroes. "Kom bij mij nooit aan met het verhaal: ik had het wel willen doen maar ik ben nu te oud. Je bent nooit te oud. Daarvan is zij het bewijs."

Agendapunten

De inmiddels 75-jarige Neelie Kroes is nog lang niet klaar om met pensioen te gaan. Ze wil graag nog twee punten aanpakken: kinderen leren coderen en de jeugdwerkloosheid.

Vooral de jeugdwerkloosheid gaat haar naar het hart. "Jonge mensen die wel willen, maar geen baan kunnen vinden. Dat is iets waar ik niet mee kan leven. Daar moeten we iets aan doen", aldus Kroes. "Nederland of Griekenland is me om het even. Die jeugdwerkloosheid moeten we tackelen."

De startupwereld is wat dat betreft ook een goed voorbeeld. "Daar hebben veel jongelui niet gewacht tot er ergens een baan kwam, maar die zijn zelf met hun inventie aan de slag gegaan."

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore