Te streng

28.000 euro voor rokende werknemer na onterecht ontslag

01 december 2020 12:43 Aangepast: 01 december 2020 14:29
Rokende werknemer ontslagen na één schriftelijke waarschuwing. Beeld © ANP

Ontslag op staande voet wegens roken op het werk was een veel te strenge straf voor een monteur van een machinefabriek in Doetinchem. De man verliest wel zijn baan, maar ontvangt ruim 28.000 euro en houdt recht op een WW-uitkering.

Dat blijkt uit een recente uitspraak van de kantonrechter in Zutphen.  

De 62-jarige man werkte sinds 2007 als monteur bij machinebouwer Hosokawa Micron in Doetinchem. Dat bedrijf hanteert een strikt antirookbeleid.

Rookverslaving

De monteur, die erkent dat hij lijdt aan een ernstige rookverslaving, werd afgelopen jaren regelmatig aangesproken op zijn rookgedrag. In april van dit jaar gaf zijn werkgever hem een schriftelijke waarschuwing, omdat hij de man er ernstig van verdacht te roken tijdens het werk.

De monteur was niet op heterdaad betrapt en ontkende te hebben gerookt. Maar zijn leidinggevende merkte dat een ruimte waar hij werkte 'sterk rook naar tabaksrook'. Bovendien zag hij daar sigarettenas liggen.

Ontslag op staande voet

Toen de monteur op 16 juli wel werd betrapt bij het 'stiekem roken in het grondstoffenmagazijn', ontsloeg zijn werkgever hem op staande voet. Dat is de zwaarste sanctie die een bedrijf een werknemer kan opleggen. Dat betekent geen ontslagvergoeding, en vrijwel altijd verliest de werknemer zijn recht op WW.

De monteur was het er niet mee eens en stapte naar de rechter.

Waarschuwingen

Volgens de werknemer was het bedrijf te streng geweest, mede gezien de gevolgen die het ontslag voor hem had. Ook vond hij dat zijn werkgever zich niet aan zijn eigen beleid hield. Dat houdt namelijk in dat iemand pas na twee officiële, schriftelijke waarschuwingen kan worden ontslagen.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Technicus die rookte op olieterminal mag niet worden ontslagen

Volgens de monteur telde een eerdere schriftelijke waarschuwing uit 2017 niet mee. Die ging namelijk over het aantal en de duur van zijn rookpauzes. Bovendien was die waarschuwing gegeven in het kader van het 'oude' rookbeleid.

Te streng

De kantonrechter in Zutphen gaf de man afgelopen donderdag gelijk. Het ontslag op staande voet van de monteur wordt beschouwd als te streng, ook door zijn bescheiden kansen op de arbeidsmarkt gezien zijn leeftijd en beperkte opleiding.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Man is baan kwijt na weigering overhemd in broek te stoppen

Ook oordeelde de kantonrechter dat de brief van april niet kan gelden als laatste waarschuwing, omdat het antirookbeleid bepaalt dat er voor ontslag twee schriftelijke waarschuwingen nodig zijn.

Ontslagvergoedingen

Van de kantonrechter mag Hosokawa Micron de arbeidsovereenkomst wel op een normale manier beëindigen, wegens een ernstig verstoorde arbeidsrelatie.

De machineproducent moet de werknemer doorbetalen vanaf zijn (nietige) ontslag in juli tot januari. Dat komt neer op zo'n 16.000 euro bruto. Daarnaast moet het bedrijf hem transitievergoeding van ruim 13.000 euro betalen.

In totaal ontvangt de monteur dus bijna 30.000 euro. Daarnaast kan hij aanspraak maken op een WW-uitkering.

Volg eigen beleid

Advocaat Jan Soentjens van de monteur is tevreden over de uitspraak. Volgens hem kunnen werkgevers lering uit de zaak trekken. "Als het gaat om ongewenst gedrag, zoals roken, of ongewenst gebruik van het internet, maar ook controles op het gebruik van alcohol of drugs, is het verstandig om hun eigen beleid goed vast te leggen."

Dat beleid moet uiteraard voldoen aan allerlei vereisten, tekent de advocaat aan. "Zoals instemming van de ondernemingsraad, indien aanwezig. En werkgevers moeten zich bovendien aan hun eigen beleid houden."

Hosokawa Micron onthoudt zich van commentaar. "Wij gaan geen uitspraken over deze zaak doen, ook gezien privacy-overwegingen", zegt personeelschef Bart Derksen. "De uitspraak is recent gedaan, en wij zijn ons daar nu op aan het beraden."

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Onterecht ontslagen? Dan heb je recht op een hogere vergoeding

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van