Toerisme

Joakim organiseert schaatstochten in Zweden: 'Ik hoop op een mooi winterseizoen'

19 september 2020 09:17 Aangepast: 21 september 2020 11:47
Schaatsen op het Mälarmeer bij Stockholm. Beeld © Stockholm Adventures

Na een beroerd zomerseizoen staat de Zweedse tourorganisator Joakim Malm te popelen om komende winter Nederlandse schaatsfanaten mee te nemen op tochten over de bevroren meren rond Stockholm. "Bij de meerdaagse schaatstours bestaat 95 procent van mijn klanten uit Nederlanders."

Terwijl wij aan het genieten zijn van een mooie nazomer, hoopt Malm op een stevige winter met mooi ijs.  De 57-jarige Zweed is eigenaar van tourbedrijf Stockholm Adventures, waarmee hij in de lente en zomer fietstours, kajaktochten en wildlife safari’s organiseert. In de winter ligt de focus op schaatsen: van eendaagse introductiecursussen tot meerdaagse trips.

Joakim Malm tijdens een fietstour in Stockholm. Joakim Malm tijdens een fietstour in Stockholm.

Het zomerseizoen was een ware nachtmerrie voor Malm, die tranen in zijn ogen krijgt wanneer hij erover vertelt. Van veertien verschillende tours per dag, daalde het dit jaar naar hooguit twee per dag. "We hebben 85 procent minder gedraaid dan vorig jaar."

"Nederlanders hoef ik niet uit te leggen hoe een fiets werkt"

Hij kon zijn freelance gidsen geen werk bieden. Daar zaten ook Nederlandse gidsen tussen, want Malm biedt normaal gesproken vier Nederlandstalige fietstours per week aan. "Nederlanders ontdekken een stad graag per fiets. Jullie zijn trouwens ook de enigen die geen helm op doen tijdens onze tours. Nederlandse hoofden zijn blijkbaar harder dan die van ons", zegt hij lachend.

Kajaktour door Stockholm. Kajaktour door Stockholm.

Malm, die zelf elke dag 18 kilometer heen en terug naar werk fietst, mag de Nederlandse bezoekers graag. Hij grijnst ook wanneer hij vertelt over de verplichte veiligheidsinstructies voorafgaand aan elke fietstour. "Nederlanders staan dan een beetje om zich heen te kijken. Zo van: wij weten heus wel hoe een fiets werkt."

Volledig gericht op buitenlandse toeristen

Naast Nederlanders bestaat zijn klandizie normaal vooral uit Duitsers, Spanjaarden, Britten en Denen. "Ik richtte me volledig op buitenlandse toeristen", vertelt Malm, die tot dit seizoen zijn website niet eens in het Zweeds had. Alleen in het Engels.

Meerdaagse kajaktocht door de archipel rond Stockholm. Meerdaagse kajaktocht door de archipel rond Stockholm.

Maar toen Zweden door de hele wereld tot onveilig gebied werd verklaard, bleven die buitenlandse bezoekers weg. Geen makkelijke tijd voor Malm, die met lede ogen toezag hoe andere landen wel weer open mochten, om vervolgens door toenemende coronabesmettingen na het hoogseizoen weer dicht te moeten.

“Het voelde alsof Zweden als het stoute jongetje van de klas in de hoek werd gezet”

Malm heeft gedurende de hele zomer maar een handjevol buitenlandse toeristen gezien. "Het voelde alsof Zweden als het stoute jongetje van de klas in de hoek werd gezet", zegt hij erover.

Naast de paar tours die hij nog kon doen, besloot hij zijn fietsen en kajaks ook los te verhuren. "Dat was voorgaande jaren geen optie, want we hadden alles hard nodig voor de tours", vertelt hij. Maar nu lag het materiaal er ongebruikt bij. "Voorheen zagen we de opbrengst van verhuur als koffiegeld. Nu was ik blij dat ik nog iets kon verdienen."

Nu Zweden niet meer als risicogebied geldt kunnen de bezoekers voorzichtig terug keren. Te laat voor het zomerseizoen, maar Malm heeft goede hoop voor de winter, wanneer er weer geschaatst kan worden in en om Stockholm.

Van skateboarder tot surfer

Hij kijkt ernaar uit. Geboren en getogen in de Zweedse hoofdstad maakte Malm midden jaren zeventig deel uit van de eerste generatie skateboarders. "Dat was op straat toen nog verboden, wat het voor ons tieners natuurlijk alleen maar interessanter maakte", vertelt hij.

Joakim Malm (rechts) als surfer in Californië, in de jaren tachtig. Joakim Malm (rechts) als surfer in Californië, in de jaren tachtig.

Vanuit het skateboarden volgde de liefde voor surfen. In de jaren tachtig was Malm te vinden in Californië, waar hij met een vriend leefde vanuit een busje en deel uitmaakte van de surfcultuur.

Het waren mooie tijden, waar zon, zee en strand centraal stonden. Maar juist daardoor ontdekte Malm hoe groot zijn liefde voor Zweden was. "Ik miste de seizoenen. In Californië is het weer altijd hetzelfde." Terug naar de mooie herfstdagen en koude winters dus.

Schaatsen op natuurijs tijdens Swedish Skating Adventure. Schaatsen op natuurijs tijdens Swedish Skating Adventure.

Zodra de vorst inzet, is Malm is altijd op zoek naar het beste ijs en als het even kan wil hij er als eerste op staan. Dat gebeurt soms in oktober al. Maar de tours starten na de kerst, als het ijs echt dik genoeg is.

Het beste ijs

Mooi ijs is er altijd wel te vinden. "Vorig jaar hebben we een warme winter gehad, maar alsnog hebben we kunnen schaatsen. Het is dan alleen wat verder zoeken", vertelt Malm.

Met de meerdaagse tour Swedish Skating Adventure belooft Malm zijn klanten het best beschikbare ijs. Waar dat is, kan hij van tevoren niet zeggen. "Soms kunnen we hier voor de deur al op het ijs stappen, soms rijden we eerst een stuk met een busje."

Joakim Malm meet de dikte van het ijs. Joakim Malm meet de dikte van het ijs.

Wat wel zeker is, is dat Malm weer een hoop Nederlanders hoopt te mogen ontvangen. "Ze zijn heel belangrijk voor mijn bedrijf. Zeker in de winter. Bij de meerdaagse schaatstours bestaat 95 procent van mijn klanten uit Nederlanders", vertelt hij.

Er zijn ook eendaagse tours midden in de natuur mogelijk en daarnaast geeft Malm introductiecursussen. "Voor mensen die nog nooit op het ijs hebben gestaan, dus daar doen weinig Nederlanders aan mee."

Natuur, snelheid en vrijheid

Voor Malm is Stockholm 'the place to be' als het om schaatsen gaat. De stad is omringd door water en de winters zijn er koud, maar niet zo koud als in het noorden van Zweden. 

Zelf geeft schaatsen hem nog altijd een flinke portie adrenaline. "Het is de combinatie van natuur, snelheid en vrijheid die ervoor zorgt dat ik elk jaar weer uitkijk naar een stevige vorst."

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van