Reizen voor gevorderden

Coronaproof op reis: op ontdekkingstocht door de Algarve

08 augustus 2020 13:20 Aangepast: 05 oktober 2020 12:20
Het strand en de vuurtoren van Ilha do Farol. Beeld © Kita van Slooten

Europa's beroemdste geheim. Zo noemt de Algarve zichzelf. Iedereen heeft wel van de meest zuidelijke regio van Portugal gehoord, maar velen denken dan aan de bekende badplaats Albufeira, terwijl de Algarve zoveel meer te bieden heeft. Van indrukwekkende kliffen tot prachtige dorpjes.

De Algarve heeft zo'n 200 kilometer aan kustlijn. Op een klein gedeelte daarvan liggen Nederlandse jongeren overdag uit te brakken van een overdaad aan bacardi-cola's, die ze de avond ervoor genuttigd hebben in de feestcafés van het door hen zo geliefde 'Albufissa'.

Maar op talloze stranden is het juist heerlijk rustig. Op sommige plekken is het voor de lokale ondernemers zelfs iets te kalm, want nu de Britten deze zomer vanwege de coronaregels wegblijven, missen ze heel wat aan klandizie.

Het charmante stadje Tavira. Het charmante stadje Tavira.

De Algarve moet het dit seizoen vooral van de Duitsers en Nederlanders hebben. Dat zijn meteen ook de toeristen die het meest ondernemend zijn. Niet alleen zuipen aan de zwembadbar, maar ook nieuwsgierig naar de cultuur en de omgeving.

Mondkapje altijd paraat

De Portugezen heten ons dan ook van harte welkom, mits we ons aan de regels houden. Mondkapjes altijd paraat dus, want die zijn op veel plekken verplicht. Maar niet in de buitenlucht en met het aantal dagen zon dat de Algarve kent – meer dan 300 per jaar -  is dat toch de plek waar je als bezoeker het meeste bent.

Het plein van Vila Real de Santo António. Het plein van Vila Real de Santo António.

Het meest oostelijke plaatsje van de Algarve is Vila Real de Santo António, waar ook veel Portugese toeristen graag een kijkje komen nemen en op een van de vele terrasjes neerploffen. De oudjes van het dorp zitten te babbelen op bankjes, allang gewend aan de bezoekers die hun mooie plein fotograferen.

Ceviche aan het strand

Een paar kilometer verderop ligt de badplaats Monte Gordo, wat dikke berg betekent. Bergen zijn er niet, wel veel grote hotels. Het is geen mooie plaats, maar in het centrum is het 's avonds gezellig druk en overdag lonkt het brede strand.

Aan de houten promenade van het strand staan een aantal mooie nieuwe strandtenten. Bij The Pr1me Energize Beach Club, dat in augustus vorig jaar open ging, is de ceviche niet te missen.

Natuurgebied Ria Formosa. Natuurgebied Ria Formosa.

Aan de oostkant van de Algarve ligt ook het witte dorpje Cacela Velha, waar je vanaf de restanten van een eeuwenoud fort een geweldig uitzicht hebt over de lagunes van Ria Formosa, een natuurpark dat langs zestig kilometer van de kust strekt.

Op de boot door de blauwe lagune

Eilanden met paradijselijke stranden maken deel uit van het natuurgebied en zijn op verschillende manieren te bezoeken. Vanuit het authentieke vissersdorp Olhão zijn met Passeios Ria Formosa allerlei bootexcursies te boeken. De boot neemt je mee door de blauwe lagune en langs de zandbanken en witte stranden.

Ook kun je vanaf Olhão met een veerboot of watertaxi naar de eilanden gaan. Ilha do Farol is de trip zeker waard. Vanaf de ferry is het even wandelen langs mooie huisjes en kleurrijke bougainvillea. Dan kom je uit bij het strand met de vuurtoren, waar je op het terras van À-do-Joã heerlijk verse vis kunt eten.

Het spectaculaire Praia da Marinha. Het spectaculaire Praia da Marinha.

Dat ultieme vakantiegevoel is ook aan de westkant van de Algarve te vinden. Vol gas langs Albufeira en dan een eerste stop bij Praia da Marinha, dat terecht een van de mooiste stranden van Europa wordt genoemd.

Het strand ligt tussen hoge kliffen en voor wie daar boven langs wandelt levert dat spectaculaire plaatjes op. De bekroonde Seven Hanging Valleys wandelroute komt hier ook langs. In de hete zomermaanden een pittige tocht, maar ideaal voor het najaar en de zachte Portugese winter. 

Dolfijn voor de kust van Lagos. Dolfijn voor de kust van Lagos.

Bij de gezellige badplaats Lagos zijn ook kliffen, grotten en kleine strandjes te vinden. Hier kun je met een boottochtje langs varen of een kajaktour zien. De stranden zijn ook vanaf het vaste land te bereiken al moet je daar soms wel wat voor over hebben: neerploffen op het goudkleurige Praia do Camilo kan pas nadat je de 225 treden van de trap bent afgedaald.

Dolfijnen zwemmen achter de boot aan

Aan de kust van de Algarve leven veel dolfijnen. Met de dolphin watching tours van Blue Fleet heb je goede kans een groep te zien. De boot raast met flinke vaart over de zee tot het moment dat de schipper denkt dolfijnen gespot te hebben. Dan gaat het tempo juist terug en wordt er voorzichtig gevaren.

De dolfijnen zwemmen met de boot mee en springen achter de golven aan. Tot groot vermaak van zowel de schipper als iedereen aan boord. Na een kwartier draait de boot weer om, want dat zijn de regels, die ervoor zorgen dat de dolfijnen niet teveel verstoord worden.

 

Sagres is een droomplek voor surfers. Sagres is een droomplek voor surfers.

De meest zuidwestelijke punt van Portugal is een paradijs voor surfers. Of je nu een beginner bent of al vaker op een surfboard staat, in een plaats als Sagres is voor iedereen de juiste golf te vinden.

Lol in het water

Er zijn verschillende stranden met verschillende condities. Dus is het op de ene plek te hoog en te krachtig, dan is er altijd nog een ander strand waar de zee iets minder woest je board oplift. Bij Freerider Surf School kun je het hele jaar door lessen nemen, waarbij er goed wordt gelet op het verbeteren van je techniek, maar vooral wordt gezorgd dat je lol hebt in het water.

 

Met een jeep door het binnenland. Met een jeep door het binnenland.

Ook leuk om te doen:

  • Wandel over de oude Romeinse brug en door de smalle straatjes van het charmante stadje Tavira.
  • In het dorpje Guia eet je de originele kip piri-piri bij Restaurante Ramires, waar ruim vijftig jaar geleden het bekende Portugese gerecht is uitgevonden. Het simpele restaurant is zeer populair. Jong en oud staat er graag voor in de rij.
  • Dobberen op het dak: uitzicht vanuit het zwembad heb je bij hotel The Prime Energize Monte Gordo, waar de vriendelijke bediening cocktails staat te shaken in de bar naast de rooftop pool. Ook Longevity Health and Wellness Hotel heeft een mooi zwembad op het dak. 
  • Ontdek het binnenland met een jeepsafari. Het ruige landschap wordt bewoond door opvallende veel ooievaars en kleurrijke vlinders. De jeep crosst in een lekker tempo door de bergen, langs de sinaasappel- en kurkbomen.
  • Drink een glas port na je diner bij Don Sebastiao in Lagos. Het restaurant, dat in de Michelin gids staat - heeft een wijnkelder waar 3000 soorten port liggen. De oudste is uit 1790.

 

Voor dit artikel is onze redacteur naar de Algarve gereisd op uitnodiging van Visit Algarve. De inhoud van het artikel is redactioneel onafhankelijk bepaald.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van