Welkom bij RTL Nieuws! Hier vind je voortaan al jouw RTL Z nieuws, actuele beurskoersen, nieuwsuitzendingen en meer.

Heb je nog vragen? Check onze FAQ.

×
Business

Grote Nederlandse ruitersport-deal klapt door coronacrisis

07 mei 2020 16:31 Aangepast: 26 mei 2020 21:52
Beeld © ANP

Als gevolg van de coronacrisis wil een Duitse investeerder af van de aankoop van een miljoenenbelang in de gerenommeerde Nederlandse organisator van springconcours, de Global Champions Tour. Voor de rechter ruziën de partijen over tientallen miljoenen.

Dat blijkt uit onderzoek door RTL Z.

Springkampioenschappen

Begin dit jaar kondigde de Duitse investeerder Tennor aan een belang van 50 procent in Global Champions Tour (GCT) te kopen. Tennor is in handen van de controversiële Duitse zakenman Lars Windhorst, ook bekend als mede-eigenaar van de Berlijnse voetbalclub Hertha BSC.

De Global Champions Tour organiseert wereldwijde kampioenschappen voor springruiters en -paarden. De organisatie werd in 2006 opgericht door de Nederlandse ruiter en ondernemer Jan Tops, die in 1992 de gouden medaille won op de Olympische Spelen in Barcelona.

Hoog prijzengeld

Het bedrijf uit Valkenswaard organiseert springwedstrijden op prestigieuze locaties over de hele wereld, waar topruiters hoge bedragen aan prijzengeld kunnen winnen. Zo wist de Brabantse organisatie wereldwijd een klinkende naam op te bouwen.

Oprichter Tops werkte daarbij de afgelopen zes jaar samen met de bekende Amerikaanse sportinvesteerder Frank McCourt, die in 2014 een belang van 50 procent nam. Begin dit jaar kondigde Tennor aan dit belang te zullen overnemen.

Verdere groei

Bij die gelegenheid stelde de Duitse investeerder ernaar uit te zien om Global Champions Tour samen met oprichter Jan Tops verder uit te bouwen. Tops zei destijds blij te zijn met de nieuwe aandeelhouder, omdat die verdere internationale groei mogelijk zou maken.

Nu blijkt de coronacrisis dus echter roet in het eten te hebben gegooid. Omdat de Duitse investeerder verwacht dat die een grote negatieve impact zal hebben op de resultaten van het paardensportbedrijf, wil hij van de deal af.

Evenementen afgelast

De Duitsers zijn bang dat er door de coronacrisis veel meer geld in Global Champions Tour gepompt moet worden. Geen gekke gedachte, want de organisatie heeft inmiddels al veel evenementen afgelast. Daardoor loopt ze ongetwijfeld veel sponsor- en entreegelden mis.

Opmerkelijk overigens is wel dat Tennor-oprichter Windhorst onlangs benadrukte dat de coronacrisis geen gevolgen heeft voor zijn betrokkenheid bij Hertha BSC, en hij de voetbalclub zal blijven steunen.

De Amerikaanse eigenaar van het belang in Global Champions Tour neemt echter geen genoegen met het afhaken van de kopers. Het bedrijf van McCourt is naar de Nederlandse rechter gestapt, om af te dwingen dat de Duitsers hun afspraken nakomen.

Overnamesom 169 miljoen

Uit twee recente uitspraken blijkt dat het bij de deal om veel geld gaat. De Duitsers zouden maar liefst 169 miljoen euro voor het belang in Global Champions Tour betalen. Daarmee werd het hele bedrijf gewaardeerd op 338 miljoen euro.

Voor de rechter bleek dat de deal vrijwel volledig in kannen en kruiken was. Al sinds de zomer van 2018 spraken de koper en verkoper over de transactie, en inmiddels was een intentieverklaring getekend, een persbericht uitgegaan, en alle benodigde stukken opgesteld en akkoord verklaard.

Geen handtekening

Alleen een handtekening onder het definitieve contract ontbrak echter nog. De voorzieningenrechter van de Netherlands Commercial Court in Amsterdam, dat gespecialiseerd is in internationale zakelijke geschillen, oordeelde onlangs dat de Duitsers daarmee voorlopig niet gehouden zijn aan de overname.

Ook blijkt uit de uitspraken dat de Duitse investeerder af wilde van de afgesproken boete van 30 miljoen euro, die betaald zou moeten worden als de deal niet doorging. Volgens de Duitsers is deze zogenoemde 'break-up fee' niet meer redelijk, tegen het licht van de onvoorziene gevolgen van de coronacrisis.

Boete 30 miljoen

Maar zo makkelijk komen de Duitsers niet van de aankoop af. De Amsterdamse rechtbank oordeelt dat Tennor de 30 miljoen wel moet betalen. De rechter houdt voor zowel de afgeblazen verkoop als de boete nog wel de mogelijkheid open dat juridische vervolgprocedures tot een andere conclusie zullen leiden.

In een reactie aan RTL Z wijt Tennor de rechtszaak aan het feit dat er geen prijsverlaging werd gegeven. "Vanwege de effecten van de Covid-19, heeft Tennor gevraagd om een aanpassing van de aankoopprijs. Er is nog geen nieuwe overeenkomst gesloten", aldus een woordvoerder.

Woordvoerders van McCourt konden nog geen vragen beantwoorden. Advocaat Fons Leijten van de Amerikaanse aandeelhouder en advocaat Stein van Thiel van de beoogde Duitse koper waren onbereikbaar voor commentaar.

Gevolgen Nederlandse organisatie

Een woordvoerder van de Global Champions Tour laat aan RTL Z weten 'geen commentaar te willen geven op een rechtszaak waarin wij geen partij zijn'.

Hoe ernstig de gevolgen van de coronacrisis en het ploffen van de deal voor het Nederlandse bedrijf zijn, wil hij evenmin zeggen. "Zoals alle sportorganisaties die in de Covid-19-omstandigheden zitten, zoeken wij naar oplossingen om de activiteiten weer op te starten als dat veilig is, in overeenstemming met nationale overheidsregels."

 

Update vrijdag 8 mei: een woordvoerder van McCourt laat weten dat de boete van 30 miljoen euro binnenkort betaald zal moeten worden, maar dat de zaak daarmee wat de Amerikanen betreft nog niet over is. "Wij willen de transactie alsnog afronden." Daarmee zijn nieuwe onderhandelingen of juridische vervolgprocedures waarschijnlijk.

"Tennor is zijn contractuele verplichting om het belang van McCourt in Global Champions te kopen, niet nagekomen. (…) McCourt zal alle beschikbare opties inzetten om Tennor te dwingen om de toezeggingen na te komen en de transactie af te ronden tegen de afgesproken condities."

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore