Rode cijfers

Holland Casino popelt om weer open te gaan na verlies van 60 miljoen

20 april 2021 07:12 Aangepast: 23 april 2021 12:50
Holland Casino maakte eind maart 2021 alvast reclame voor als ze weer open mogen. Beeld © ANP / Hollandse Hoogte / Peter Hilz

Een verlies van bijna 60 miljoen euro, 280 banen geschrapt en 60 procent minder bezoekjes van goklustigen. Staatsgokbedrijf Holland Casino heeft een zwaar jaar achter de rug. Topman Erwin van Lambaart hoopt dat de 14 vestigingen weer snel open mogen. "Maar we snappen dat we niet direct vooraan in de rij staan."

Er leek geen vuiltje aan de lucht voor Holland Casino, in de eerste maanden van 2020. In januari en februari draaide het gokbedrijf zelfs beter dan in 2019, wat al een heel goed jaar was. 

Tot 12 maart 2020, vertelt topman Erwin van Lambaart. "Toen kwam het besluit dat er niet meer dan 100 mensen tegelijkertijd ergens binnen mochten zijn. En dat is bij ons al heel snel het geval en dus hebben we binnen twee uur moeten besluiten om alles te sluiten", weet hij nog. 

Miniatuurvoorbeeld
April 2020

Holland Casino schrapt dividend vanwege coronacrisis

"We dachten, dat duurt een week of drie, maar dat was achteraf gezien wel heel optimistisch", vertelt de topman van het staatsbedrijf. Uiteindelijk was Holland Casino bijna veertig procent van het jaar helemaal dicht. 

Trouwe bezoekers

Het aantal bezoekjes dat gokliefhebbers brachten aan de 14 vestigingen in het land, zakte in van 6,2 miljoen in 2019 naar 2,5 miljoen vorig jaar. Opmerkelijk genoeg steeg het gemiddelde bestede bedrag per bezoeker wel, van 117 naar 133 euro per bezoek. 

Van Lambaart bij de heropening van Holland Casino in juli 2020. Van Lambaart bij de heropening van Holland Casino in juli 2020.

Dat komt waarschijnlijk doordat er verhoudingsgewijs meer trouwe bezoekers kwamen, denkt Van Lambaart. "Je vaste gast geeft iets meer uit dan een groepje vriendinnen dat even een tientje komt spelen", legt hij uit. 

Steun van de overheid

Daar zie je alleen niets van terug in de financiële resultaten van het bedrijf. De omzet halveerde ruimschoots, van bijna 730 miljoen in 2019 naar 333 miljoen in coronajaar 2020. De winst van bijna 68 miljoen verdampte als sneeuw voor de zon, het bedrijf dook met een nettoverlies van bijna 60 miljoen diep in de rode cijfers. 

En dat verlies was nog veel hoger geweest als de staat niet was bijgesprongen. Holland Casino maakte in 2020 voor bijna 95 miljoen euro gebruik van de NOW-regeling, waarmee het zijn personeel kon doorbetalen. 

Miniatuurvoorbeeld
December 2020

Ondanks 55,8 miljoen aan staatssteun gedwongen ontslagen bij Holland Casino

Daarnaast gebruikte de staatsdeelneming de mogelijkheid om belastingen later te betalen. Op die manier hield het bedrijf zo'n 144 miljoen euro in kas.

Hoop op extra coulance fiscus

Dat bedrag zou nog wel eens met 'enkele tientallen miljoenen euro's kunnen oplopen', aldus Van Lambaart. Het bedrijf moet vanaf 1 oktober beginnen met terugbetalen en krijgt daar in totaal drie jaar de tijd voor. "We hopen dat dit over een langere periode van vier of vijf jaar kan, dat helpt om door de moeilijke periode te komen", aldus de topman. "Anders kun je je strategische investeringen niet doen."

De nieuwe vestiging van het bedrijf in Venlo is naar verwachting ergens in de komende maanden klaar. De nieuwe vestiging van het bedrijf in Venlo is naar verwachting ergens in de komende maanden klaar.

Het bedrijf heeft vorig jaar welbewust 45 miljoen gestoken in twee nieuwe vestigingen in Venlo en Utrecht en renovatiewerkzaamheden. "Stoppen met de bouw zou veel meer kosten en nadelig zijn voor bouwers", legt Van Lambaart uit. "We moeten met elkaar door de crisis."

"Je ontkomt er niet aan en het is natuurlijk ongelofelijk vervelend voor iedereen die gedwongen het bedrijf heeft moeten verlaten."

Tegelijkertijd ging ook het mes erin bij Holland Casino. Om het 'huishoudboekje op orde te krijgen' ontkwam het bedrijf niet aan een reorganisatie, vertelt Van Lambaart. In totaal schrapt het bedrijf zo'n 280 voltijdbanen, wat neerkomt om ongeveer 10 procent van het totaal. 

De reorganisatie is per 1 mei afgerond, maar hoeveel mensen gedwongen op zoek moeten naar ander werk, is nog onduidelijk. "Zeker minder dan de helft, eerder tientallen", verwacht Van Lambaart. "Je ontkomt er niet aan en het is natuurlijk ongelofelijk vervelend voor iedereen die gedwongen het bedrijf heeft moeten verlaten."

Testen op zes locaties

Bij de reorganisatie is geprobeerd om 'de werkvloer zo min mogelijk te raken'. "Zodat we er ook weer uit kunnen komen", legt de topman uit. De start van die heropening vindt aankomende week plaats, als er in het kader van de pilot met testbewijzen zes locaties weer voor één dag hun deuren mogen openen. "Er is veel belangstelling, de middagen en de avonden zitten zo goed als vol", vertelt Van Lambaart. 

Miniatuurvoorbeeld
April 2021

Terug in casino, zwembad en theater: 'We willen laten zien dat we het kunnen'

Het aantal bezoekers is wel gemaximaliseerd: er mag 25 procent van de capaciteit verspreid over de dag naar binnen. "Het liefst gaan we gewoon weer open, maar we snappen dat we niet direct vooraan in de rij staan, ten opzichte van bijvoorbeeld het onderwijs", is hij realistisch. 

"Als je maanden thuiszit en je kan helemaal niks, dat is frustrerend."

Van Lambaart is vol lof voor hoe zijn personeel zich in het moeilijke jaar staande heeft gehouden. "Ze hebben het hart op de goede plek." Hij roemt het geduld van z'n medewerkers. "Als je maanden thuiszit en je kan helemaal niks, dat is frustrerend."

Ook voor hemzelf was het een bewogen jaar. "Je hebt toch de verantwoordelijkheid om de onderneming door een zware periode te loodsen, dat leer je niet in een masterclass of de collegebanken."

Kwestie van gezond verstand

"Dit had ik nog nooit meegemaakt, niemand ook, maar het is ook een kwestie van je gezonde Hollandse ondernemersverstand gebruiken", vertelt Van Lambaart. "Je moet op beperkt zicht toch proberen om de juiste beslissingen te nemen. En dan doe je dingen goed en ook niet goed."

Als voorbeeld geeft hij de tussenwanden die het bedrijf in Limburg liet bouwen om op die manier toch open te kunnen gaan. "Vijf dagen voor opening hoorden we: die wanden zijn niet meer nodig en toen hebben we drie dagen doorgewerkt om ze weer weg te halen", weet hij nog. 

"Blijft communiceren, ook als je het niet weet."

"Wat moeten we ermee, vroegen we ons vervolgens af", vervolgt hij. "Toen was er gelukkig een directeur die zei: bewaren, want je weet maar nooit. En we hebben ze toch nodig gehad." 

Zijn belangrijkste tip voor collega-ceo's in crisistijd? "Blijft communiceren, ook als je het niet weet. Dat is cruciaal tijdens een crisis waarin mensen onzeker en angstig zijn", besluit hij. 

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Online gokken straks ook legaal in Nederland – maar dat kon toch allang?

RTL Z First Nieuwsbrief

Schrijf je in voor de Z First nieuwsbrief

Wil jij elke ochtend als eerste op de hoogte zijn van wat er speelt op economisch gebied? Schrijf je dan nu in voor de Z First nieuwsbrief

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van