Economie

India gaat ver om het nieuwe China te worden, gaat dat lukken?

18 mei 2020 06:21 Aangepast: 18 mei 2020 12:43
Premier Modi spreekt de Indiase bevolking toe in een videoboodschap. Beeld © Getty

De Indiase leider Narendra Modi grijpt de coronacrisis aan om het nieuwe China te worden. Terwijl de Chinezen gewantrouwd worden door de VS en Europa, presenteert India zich als veilig alternatief voor investeerders. "Veel multinationals willen niet langer afhankelijk zijn van China".

Met veel bombarie ontvouwde Modi deze week zijn visie voor de welvarende toekomst van zijn land na de coronacrisis. Een enorm steunpakket van 266 miljard dollar – zo'n 10 procent van India’s bbp - gericht op vooral het zwaar getroffen mkb moet dat mogelijk maken.

Maar Modi gaat verder dan dat. Hij wil de crisis aangrijpen om India verder te hervormen door onder meer het complexe belastingsysteem en de verouderde arbeidswetten op de schop te gooien. Het grote doel: buitenlandse investeerders lokken om zo de eigen economie aan te jagen.

Open uitnodiging

Zonder het land letterlijk te noemen, stelde Modi in zijn speech terloops China’s dominantie op de wereldwijde productieketen aan de kaak. "We gaan de beste producten maken, onze kwaliteit verder verbeteren en de toeleveringsketen moderner maken", was zijn open uitnodiging aan de wereld.

De coronacrisis heeft pijnlijk bloot gelegd hoe groot de afhankelijkheid is van productiehuis en 'medicijnmacht' China. Iets wat de Amerikanen al langer een doorn in het oog is, en ook bij Europese landen en bedrijven indaalt.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

'Mogelijk jarenlang medicijntekorten door coronacrisis'

Veilige haven

En dus presenteert India zich als veilige haven voor investeerders en bedrijven. "In de huidige crisis ziet Modi zijn kans, door het wereldwijde ongemak over de enorme afhankelijkheid van China als toeleverancier voor vrijwel alles", zegt correspondent Eva Oude Elferink vanuit hoofdstad New Delhi. "Internationale bedrijven die in China zijn gevestigd, zullen mogelijk op zoek gaan naar een nieuwe uitvalbasis. En India wil dat zijn."

Al voor de coronacrisis werden de contouren van dat beleid zichtbaar met belastingverlaging voor bedrijven en soepelere regels voor buitenlandse partijen die zich willen inkopen in Indiase bedrijven.

Een beleid dat zijn vruchten afwerpt, zegt Wim-Hein Pals, hoofd opkomende markten bij beleggingshuis Robeco. "Investeerders zijn positief. Veel multinationals willen diversifiëren en niet langer afhankelijk zijn van China. Landen als India en ook Indonesië zullen daarvan profiteren. Mede door deze financiële prikkels zien we al investeringsstromen verplaatsen naar die landen."

India en China steken met hun inwonersaantallen met kop en schouders uit boven de rest van de wereld. Tegelijk zijn er grote verschillen. India en China steken met hun inwonersaantallen met kop en schouders uit boven de rest van de wereld. Tegelijk zijn er grote verschillen.

Ondertussen moet het in India ook gemakkelijker worden voor industriële bedrijven om bouwgrond op te eisen. Dat bleek tot dusver een groot struikelblok bij Modi's ambitieuze Make in India-programma waarmee hij de Indiase maakindustrie wilde stimuleren.

Lamgelegd

De ambitie is helder, maar de vraag is of India het wel aankan om het nieuwe China te worden. Voordat het land werd lamgelegd door het coronavirus stond de economie – die grotendeels draait op informele arbeid - er al niet goed voor.

Zo'n 90 procent van de Indiërs werkt zonder enige vorm van vastigheid en veel van hen zat door het virus van de een op de andere dag zonder werk, zegt Oude Elferink: "De afgelopen kwartalen nam de economische groei steeds verder af terwijl de werkloosheid toenam. Die wordt nu geschat op zo'n 27 procent. De lockdown, die inmiddels al meer dan 50 dagen duurt, heeft dat allemaal nog velen malen verergerd."

Infrastructuur ontbreekt

Daar komt bij dat het land – in tegenstelling tot juist China – op veel plekken de infrastructuur mist om de toeleveringsketen van de wereld te worden.

Sinoloog en zakenman Henk Schulte Nordholt is sceptisch. "In India praten ze al bijna dertig jaar over het kopiëren van China’s groeimodel. Maar dat is zonder een goede infrastructuur moeilijk om van de grond te krijgen. India heeft een minder strak geleide centrale regering, de deelstaten hebben er veel macht. Ze kunnen niet zoals China doet het land volgooien met hogesnelheidslijnen."

‘Slimme koppen’

Toch ziet ook hij het grote potentieel van India. "Het land kan concurreren op lonen nu China het minimumloon verhoogt. India telt bovendien veel slimme koppen. Ze leveren op softwaregebied al langer veel engineers en blijken een betrouwbare partner. Terwijl China een slechte naam heeft met het stelen van bedrijfskennis."

Begin mei bleek dat India ruim duizend Amerikaanse bedrijven heeft benaderd om de stap van China naar India te maken. Onder meer makers van medische apparatuur, voedselbedrijven en producenten van auto-onderdelen werden in april verleid, onthulde Bloomberg.

Miniatuurvoorbeeld
Lees ook:

Do's en don'ts voor een zakenreis naar India: 'Draag geen leren riem'

Arbeidswetten losgelaten

Daarbij werd ook duidelijk hoe ver de lokale regeringen bereid zijn om te gaan voor economisch herstel. Meerdere deelstaten hebben hun arbeidswetten aangepast of willen die zelfs volledig loslaten. "Een zorgwekkende ontwikkeling", zegt Oude Elferink. "Want daarmee wordt het onder meer gemakkelijker om werknemers te ontslaan en is het maximale aantal uren dat zij op een dag mogen werken flink bijgesteld van 8 naar 12 uur."

Al zal dat niet genoeg zijn om alle multinational weg te lokken uit China, verwacht Pals. "Hoewel India steeds minder restricties heeft, trekken multinationals zich niet terug uit China vanwege het enorme achterland. De welvaart in China groeit harder dan in India en dus hebben mensen meer te besteden. Daarom blijven beide landen magneten als het gaat om buitenlands kapitaal. Het is én-én."

RTL Z is verhuisd

RTL Z is verhuisd. Wil je niets missen van onze laatste artikelen, video's, koersen en uitzendingen? Check RTLNieuws.nl/economie of download de RTL Nieuws-app (Android / iOS). Zie je daar!

Je kunt ons verder blijven volgen via Facebook, TwitterInstagram, LinkedIn en YouTube.

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van