Ga naar de inhoud
Jos Heymans

Hoe amateurs bij de PvdA een politieke carrière om zeep helpen

Een hoop mensen bij de PvdA, voorzitter Esther-Mirjam Sent voorop, moeten zich doodschamen nu blijkt dat oud-Kamerlid Gijs van Dijk ten onrechte is beschuldigd van seksueel grensoverschrijdend gedrag. Er is allemaal niets van waar, moet nu ook het partijbestuur erkennen, nadat een partijcommissie tien dagen geleden tot die conclusie was gekomen. Desondanks hield de partijtop nog een volle week vol dat Van Dijk niet deugde en dat er voor hem geen plaats meer was bij de PvdA.

Van Dijk stapte begin februari op, toen de PvdA bekend maakte dat tegen hem klachten waren ingediend wegens grensoverschrijdend gedrag. Wat de klachten precies inhielden, werd hem niet verteld. Hij verdween onder druk van Lilianne Ploumen halsoverkop uit de Kamer. Nog voordat er maar één beschuldiging was onderzocht, werd hij door de PvdA weggezet als iemand die de partij grote schade heeft berokkend. Zijn collega's in de fractie lieten hem vallen als een baksteen.

Een extern onderzoek maakte de beschuldigingen niet hard. Maar dat zou de partij een zorg zijn. Van Dijk bleef de gebeten hond. Hij werd berispt en voor vier jaar geschorst voor functies als parlementariër of bestuurslid. Ook de fractie, inmiddels onder de nieuwe leiding van Attje Kuiken, stond achter de schorsing. Waar rook is, zal ook wel vuur zijn, denken ze bij de PvdA.

"Ze bleef erbij dat Van Dijk de PvdA had beschadigd. Hoe dan? Dat is na acht maanden nog steeds niet duidelijk."

Zelfs toen een interne beroepscommissie vaststelde dat het partijbestuur de klagers kritiekloos op hun blauwe ogen heeft geloofd, nalatig en onzorgvuldig is geweest en dat Van Dijk geen blaam trof en kan terugkeren in de Kamer, gaf partijvoorzitter Sent geen duimbreed toe. Ze bleef erbij dat Van Dijk de PvdA had beschadigd. Hoe dan? Dat is na acht maanden nog steeds niet duidelijk. Pas toen vooraanstaande leden in verzet kwamen, ging de partijvoorzitter door de knieën. Ze kon ook moeilijk anders, ze had geen poot meer om op te staan.

Het eerherstel betekent dat Van Dijk mag terugkeren in de Kamer, maar hij gaat dat niet doen. Dat is te billijken. Van Dijk sluit een hoofdstuk af waaraan hij niet herinnerd wil worden. Het is geen pretje om weer plaats te nemen tussen collega's die niet zo collegiaal waren als je zou mogen verwachten. Maar zijn politieke carrière is voorbij. Hij zal een nieuwe weg moeten inslaan.

"Haar optreden is knullig en amateuristisch, maar ook te kwader trouw."

Voor Sent zou geen plaats meer moeten zijn in de PvdA. Ze heeft onprofessioneel gehandeld, zich laten leiden door persoonlijke gevoelens en niet door feiten. Haar optreden is knullig en amateuristisch, maar ook te kwader trouw. Het onderzoeksrapport hield ze onder de pet. Alleen een samenvatting mocht naar buiten. Een samenvatting die op haar verzoek was aangepast, zo vertelde ze aan een van de klagers. Het toont maar weer eens aan dat de uitkomst van wat een onafhankelijk onderzoek zou moeten zijn, bijna altijd voldoet aan de wensen van de opdrachtgever. Dat mag dit bureau zich ook aantrekken.

Maar niet alleen Sent heeft een brevet van onvermogen afgegeven. De rest van het bestuur heeft haar haar gang laten gaan. En eerst Ploumen en later de hele PvdA-fractie hebben zonder spoor van bewijs aangenomen dat de verdenkingen richting Van Dijk wel zouden kloppen. Wie zo onzorgvuldig met zijn mensen omgaat, moet zich diep schamen. En GroenLinks moet zich afvragen of de PvdA wel zo'n aantrekkelijke partner is om politiek mee in zee te gaan.

Gijs van Dijk zal geen heilige zijn, maar wat hij in zijn privéleven uitspookt gaat de PvdA in principe niet aan. Tenzij hij de partij daarmee schaadt. Maar het heeft er alle schijn van dat de schade niet door Van Dijk maar door Sent, Ploumen en consorten is aangericht.