Menu Zoeken Mijn RTL Nieuws

17 januari 2017 11:22

Het gevaarlijkste Australische dier? Geen spin, geen slang, maar... de bij

Australië heeft geen gebrek aan dodelijke dieren. Het land is berucht om zijn slangen, kwallen en spinnen. Maar opvallend genoeg komt het grootste gevaar uit een andere hoek: het zijn bijen die verreweg de meeste ziekenhuisopnamen veroorzaken.

In dertien jaar tijd werden in Australië bijna 42.000 mensen in het ziekenhuis opgenomen als gevolg van giftige steken en beten. Bijen en (in mindere mate) wespen bleken verantwoordelijk voor 33 procent van de gevallen. Daarna komen spinnenbeten (30 procent), op ruime afstand gevolgd door slangenbeten (15 procent).

Allergische reactie

Tussen 2000 en 2013 kwamen in Australië 64 mensen om het leven door een beet of steek, blijkt uit onderzoek van de universiteit van Melbourne. Meer dan de helft stierf als gevolg van een allergische reactie na een insectenbeet. De dodelijkste dieren op een rij:

  • bijen en wespen: 27 slachtoffers (waarvan 2 door wespen)
  • slangen: 27
  • teken: 3
  • kubuskwallen: 3
  • mieren: 2
  • onbekend insect: 2

Minder op je hoede voor insecten

Onderzoeksleidster Ronelle Welton zegt in de krant Sydney Morning Herald dat ze geschokt is door het relatief grote aantal doden door insectenbeten, vergeleken met bijvoorbeeld slangenbeten. Ze denkt dat mensen, doordat ze vanouds worden gewaarschuwd voor de gevaren van vooral slangen en spinnen, minder op hun hoede zijn voor insecten.

Na een slangenbeet zijn slachtoffers geneigd vaker en sneller medische hulp te zoeken dan na een insectenbeet. "Waarschijnlijk omdat ze denken dat bijen ongevaarlijk zijn", zegt Welton. "Of tenminste: ze zijn voor een bij niet op dezelfde manier bang als voor een slang."


Ook geen lieverdje: de kubuskwal. (Foto iStock)

Ziekenhuisopnamen na beten en steken, 2000-2013

  • bijen, wespen en hoornaars: 12.351
  • spinnen: 11.994
  • slangen: 6.123
  • teken en mieren: 4.533
  • zeedieren: 3.707
  • honderd-/duizendpoten: 119
  • schorpioenen: 61

Opvallend is dat spinnenbeten wél leiden tot veel ziekenhuisopnamen, maar dat tussen 2000 en 2013 geen mensen om het leven zijn gekomen door spinnen.

Haaien: 24 slachtoffers

Het onderzoek had betrekking op giftige beten en steken. In Australië eisen aanvallen van andere dieren ook geregeld mensenlevens. Zo werden tussen 2000 en 2013 24 mensen gedood bij een aanval van een haai.

Meer op rtlnieuws.nl:
Australië bezorgd om opmars geheimzinnige 'zombieziekte'

Topnieuws