Buitenland

'Internethater' Erdogan had opeens het internet hard nodig tegen couppoging

16 juli 2016 12:37 Aangepast: 30 juli 2017 22:30
Erdogan via Facetime op tv. Beeld © Getty Images

YouTube, Twitter en Facebook zijn tijdens de mislukte couppoging in Turkije zo'n twee uur lang lamgelegd. Mensen konden niet of moeilijk berichten plaatsen en president Erdogan, een uitgesproken tegenstander van sociale media en internet in het algemeen, sprak zijn volk toe door via FaceTime op tv te verschijnen.

Op Twitter was het opvallend stil gisteravond. Normaal gezien loopt het sociale medium snel vol met ooggetuigenverslagen, foto's, video's en livestreans van mensen. Iets dat bijvoorbeeld wel direct gebeurde toen een vrachtwagen inreed op het publiek in Nice.

Maar daar stak iemand in Turkije een stokje voor. Volgens Turkey Blocks, een organisatie die censuur in Turkije in kaart brengt, werden Facebook, Twitter en YouTube ongeveer twee uur lang afgeknepen op vrijdagavond.

Twitter merkte de problemen ook op. Helemaal onbereikbaar is de dienst volgens Twitter zelf niet geweest. "We vermoeden dat onze traffic in het land opzettelijk wordt vertraagd", tweette het policy-account van de dienst.

Door de verstoringen nam het totale internetverkeer in Turkije met 50 procent af, volgens de ceo van CloudFlare, een Amerikaans internetbedrijf.

Blokkades omzeilen

Toch is zo'n blokkade niet supereffectief.  Instagram en Vimeo waren bijvoorbeeld nog te gebruiken en Turken leken erin te slagen om de blokkades te omzeilen. Zo doken er bijvoorbeeld video's op bij Facebook Live.

Waarschijnlijk maakten ze gebruik van virtual private networks (vpn) om hun verkeer via een server in een ander land te laten lopen om zo de blokkades van de overheid te ontlopen.

Sommigen konden overigens wel de hele nacht ongestoord twitteren en facebooken. Ook wisten veel gebruikers livestreamdienst Periscope te vinden.  

Bastion van internetcensuur

Turkije blokkeert regelmatig sociale media in crisissituaties en staat daarom bekend als 'een bastion van internetcensuur' bij digitale burgerrechtenorganisatie Electronic Frontier Foundation (EFF).

Internet wordt meestal gecensureerd door de overheid die internetproviders opdraagt om het verkeer naar bepaalde domeinen zoals twitter.com of facebook.com te blokkeren, zegt digitale rechtenbeweging Access Now tegen The Guardian. De meest recente blokkade volgde na de terroristische aanslag op het vliegveld in Istanbul. Daarvoor werd eerder dit jaar volgens Access Now nog twee keer gecensureerd.

Kinderporno

Om dat te kunnen doen heeft Turkije de afgelopen jaren wetten aangepast om zo effectief mogelijk te censureren als de overheid dat wil. In 2007 werd een wet aangenomen waarmee websites geblokkeerd kunnen worden. Die wet was vooral gericht op het offline halen van kinderporno, maar volgens internetactivisten wordt hij ook regelmatig ingezet voor het censureren van politiek commentaar.

"Nu blokkeert en knijpt Turkije sociale media op grote schaal op het moment dat er de meeste behoefte is aan accurate informatie − na terreuraanslagen, tijdens corruptieschandalen en nu blijkbaar ook tijdens militaire coups", zegt  Peter Micek, juridisch adviseur van Access Now, tegen de Britse krant.

Twitter bedreiging voor samenleving

President Erdogan is niet bepaald gecharmeerd van sociale media en heeft zich regelmatig tegen de communicatievorm uitgesproken. Zo noemde hij Twitter in 2013 een 'bedreiging voor de samenleving'. "Ik ben elke dag steeds meer tegen het internet", zei hij in 2014.

Ironisch genoeg had Erdogan sociale media en het internet wel hard nodig tijdens de couppoging. Hij maakte een statement op Twitter en gebruikte zijn iPhone om via FaceTime op nationale tv zijn aanhangers toe te spreken vanaf zijn vakantieadres.

Ondertussen lijkt het internet weer goed te werken. En wat doe je dan? Juist: je maakt een tank-selfie. 

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore

Dit is een artikel van