Buitenland

Orang-oetans op Borneo verdwijnen veel sneller dan gedacht

16 februari 2018 15:12 Aangepast: 28 februari 2018 20:46
Beeld © WNF

Het aantal orang-oetans op Borneo is tussen 1999 en 2015 dramatisch afgenomen. In de periode nam de populatie van deze mensapen met meer dan 100.000 exemplaren af.

Dat blijkt uit een studie in Current Biology, meldt de Volkskrant. De onderzoekers schatten dat er op Borneo tussen de 70.000 en 100.000 orang-oetans leven.

Een belangrijke oorzaak van de afname is de beperking van het leefgebied van de dieren. Bossen worden gekapt om plaats te maken voor oliepalmplantages en andere vormen van landbouw. Daarnaast vallen ook veel slachtoffers door jacht en stroperij. De meeste orang-oetans blijken te verdwijnen in ongerepte bossen.

Meer dan gedacht

Naast al het slechte nieuws is er ook - een beetje - goed nieuws: op Borneo leven meer orang-oetans dan gedacht. Wetenschappers dachten in 1999 dat er toen 50.000 van de mensapen leefden op Borneo. Onderzoekers denken nu dat het er toen 175.000 waren.

De lage schatting komt voort uit het misverstand dat de dieren alleen in onaangetast bos voorkomen. Het blijkt nu dat ze ook in uitgedunde bossen, op plantages en in de buurt van dorpen leven.

Meer op rtlnieuws.nl:
Opvang kiest naam voor zeldzame albino orang-oetan

Altijd weten wat er speelt?
Download de gratis RTL Nieuws-app en blijf op de hoogte.

Playstore Appstore